「在天堂遇見的五個人」 Mitch Alibom著,栗筱雯譯

一個在遊樂園工作的老工人艾迪,退伍後就待在家鄉,每天重覆做同樣的工作。他曾經想繼續升學,曾經想四處遊歷,然而他怨怪自己在戰爭中殘廢的腿,怨怪那個性沉默且暴躁易怒的父親,害他放棄夢想,困在這個海灘小鎮。

他經常做惡夢,夢到戰爭那場大火。至親所愛都已過世,他剩下回憶作伴。他的生活,蒼白無趣,覺得自己這輩子沒有盡心盡力、一文不值、一事無成、徬徨迷失,更覺得自己根本不應該活著。可是他仍然每天做著維修工作,就算不耐煩也還是會為小朋友做小玩具。

83歲生日這一天,他為了救一個小女孩而喪命。

上了天堂,艾迪遇見生命裡的五個人,曾經以及未曾見面卻有相關的人。

藍膚人(露比碼頭裡的奇人異事雜耍秀,因7歲的艾迪和朋友玩棒球,不慎球飛到藍膚人所開的車前面,艾迪去撿球後就回去了,但藍膚人因路滑,車子打轉卻撞到卡車的車尾,胸痛,心臟病突發而過世。)

小隊長(艾迪和其它士兵在戰爭時不慎被俘虜近五個月,之後殺了對方,炸藥燒了屋子,艾迪看見火場裡似乎有人,想進去搶救,但其他人覺危險地勸他別進去,艾迪仍堅持進去找,後感到小腿中槍,其他人進去把他拉出來,開車離去,醒來,養傷後的艾迪再也沒看過小隊長。死後小隊長說明他自己為何而死,叫大家留在車上,他先下車去前面察看情況,不慎踩到地雷而過世,向艾迪說明,那槍是他開的,因為要救艾迪的命。)

露比(艾迪曾覺得如果沒有露比碼頭,他的生命將不再困在這遊樂區裡,露比是艾迪沒見過,露比碼頭是露比的先生為她建造,因為露比,讓艾迪更了解父親的所作所為的用心。)

瑪格麗特(艾迪的妻子,艾迪生日去賭賽馬,瑪格麗特在電話裡兇艾迪不能在這樣賭下去,後覺對艾迪太兇,於是開車要去馬場找艾迪,在天橋下被愛玩的小孩從天橋上丟酒瓶砸中,使瑪格麗特的車撞上分隔島,重傷,之後腦癌過世。)

塔拉(火場裡艾迪隱約看到的那個人,小女孩。)

這五人逐一說出自己的故事,說出他們是何時在人間與艾迪相遇,以及艾迪要在他們身上學習的功課。

艾迪終於明白很多事的緣由,更瞭解自己活著的意義,在露比碼頭,適時幫小朋友做小玩具,讓小孩子開心,修理遊樂器材,保護小孩子及大人的安全。

看完這本書,讓我重新思索自己的生命,曾遇過的人,曾讓我怨懟的人,是否背後也是有各自的故事?



佳句:

*你能活著,也許是因為有另一個人為你而死去。

*你來到這裡,也許是因為有一些人等你為他們帶來意義。

*當你不在乎失去,你才真的愛著。當你完全付出自己,你才真的活著。

*每一個人都是重要的。我們來到人間,是為了與別人相遇。

*人生,是一段用生命碰觸其它生命的時光。與你相遇,其他生命再也不一樣。遇見他們,你才真的活過。

*男人不管年紀多大,內心都有一個奔跑著的小男孩。

*在最不可能的角落裡卻有可能發現天堂。

*沒辦法說話,這幫助你專心聽別人說話。

*陌生人,是你遲早會認識的家人。

*有時候,你犧牲了某個珍貴的東西,並不代表你真的失去它,你只不過是把它傳遞給了另一個人。

*緘默,拒絕親近,傷害已經造成。

*我們每天進出的場所,如果沒有前人的付出,今天就絕對不會存在。

*境界更高的忠誠,是人與人對彼此忠誠。

*失去的愛仍然是愛,只不過形式不一樣了。你看不見他們笑容,不能為他們端上三餐,不能撥弄他們的頭髮,不能擁著他們在舞池裡轉。可是,隨著這些感受褪去,會有另一種感覺逐漸轉濃。那是記憶。記憶變成你的伴侶。你與記憶共舞。

*人生總會結束。愛,沒有終點。
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